RENDEZ-VOUS AVEC X par Patrick Pesnot – 26 Mai 2012

Dusko Popov ou le vrai James Bond

James Bond, c’était peut-être lui ! Dusko Popov ! Un espion bien réel que l’écrivain Ian Fleming, agent secret lui-même, a croisé autrefois dans un hôtel de Lisbonne pendant la Seconde Guerre mondiale… Et même dans un casino dont le décor ressemblait étrangement à celui de « Casino Royale »…

Mais l’homme lui-même, qui était-il vraiment ?

Et pourquoi Fleming a emprunté certains des traits de son héros au vrai Dusko Popov ?

Incontestablement, le futur romancier a été frappé par l’élégance de ce séducteur qui semblait fait pour porter un smoking. Et aussi, et peut-être surtout, par sa désinvolture apparente alors même qu’il vivait une existence dangereuse où cet agent double pouvait à tout moment être démasqué et donc éliminé.

Toutefois, il y a loin de la légende à la réalité… Par exemple, Popov, contrairement à Bond, portait rarement une arme sur lui. Et il a lui-même ironisé beaucoup plus tard, alors que la presse révélait qu’il était le modèle du héros de Ian Fleming : « Je doute qu’un James Bond réel ait pu survivre plus de 48 heures ! »
Pour autant, il est certain que Popov a été l’un des espions les plus importants de la Seconde Guerre mondiale. Monsieur X s’attache à éclaircir une période controversée de son activité : l’agent double a-t-il oui ou non averti les Américains, et en particulier le numéro un du FBI, Edgar Hoover, que les Japonais allaient attaquer Pearl Harbour ?… Et si oui, pourquoi Washington n’a pas pris de mesures pour prévenir cette attaque qui a causé la mort de plus de 2.000 personnes ?

Bibliographie :
– « Tricycle », les palpitantes mémoires de Dusko Popov, Editions de la Rue, 2012 (1ère édition française en 1975)
– « Hoover, le plus grand salaud d’Amérique », Anthony Summers, Seuil, 1995
– « La guerre secrète », 2 tomes, l’excellente histoire de la 2ème guerre mondiale, côté « ombre », de Anthony Cave Brown, réédité en poche chez Perrin (collection Tempus), 2012
– « Comment Roosevelt fit entrer les Etats-Unis dans la guerre », Arnaud Blin, André Versaille Ed., 2011
– « FBI, histoire du bureau par ses agents », Fabrizio Calvi, Fayard 2010

Discographie :
– BOF « James Bond contre Dr No » par Norman Monty et John Barry
– BOF « Octopussy’ par John Barry